De lenda à realidade

Cidade antiga descoberto abaixo da água resolve enigma que intrigava egiptólogos por anos

Thonis-Heracleion (os nomes egípcios e gregos da cidade) é uma cidade perdida entre a lenda e a realidade. Antes da fundação de Alexandria em 331 aC, a cidade conheceu tempos gloriosos como a porta de entrada obrigatória para o Egito para todos os navios provenientes do mundo grego. Ele também tinha uma importância religiosa por causa do templo de Amon, que desempenhou um papel importante nos ritos associados à continuidade da dinastia. A cidade foi fundada provavelmente por volta do século 8 aC, passou por diversas catástrofes naturais e, finalmente afundou inteiramente nas profundezas do Mediterrâneo no século 8 dC.

Antes de trazê-lo à superfície, os arqueólogos Franck Goddio e sua equipe inspecionar a colossal estátua de granito vermelho de um faraó de mais de 5 metros de altura, pesando 5,5 toneladas, e quebrou em cinco fragmentos. Ele foi encontrado próximo ao grande templo de Heracleion afundado. Foto: Christoph Gerigk

Antes da sua descoberta em 2000 pelo IEASM, nenhum traço de Thonis-Heracleion tinha sido encontrado. Seu nome foi quase levado da memória da humanidade, unicamente preservado em textos clássicos antigos e inscrições raros encontrados em terra por arqueólogos. O historiador grego Heródoto (século 5 aC) fala de um grande templo que foi construído onde o famoso herói Herakles pisou pela primeira vez no Egito. Ele também relata a visita de Helena para Heracleion com seu amante Paris antes da Guerra de Tróia. Mais de quatro séculos após a visita de Heródoto para o Egito, o geógrafo observou que a cidade de Heracleion, que possuía o templo de Hércules, localiza-se em linha reta ao leste de Canopus, na foz do ramo Canopic do rio Nilo.

Um dos achados finas em Abukir Bay é a notável estátua de pedra escura da rainha Ptolomaica do terceiro século, muito provavelmente Cleopatra II ou Cleopatra III, vestindo a túnica da deusa Isis. Foto: Christoph Gerigk

Ruínas da cidade estão localizados em Abu Qir Bay, originalmente existente perto de Alexandria, a 2,5 km da costa. Ruínas de Heracleion abrangem uma área de 11 km por 15 km – merecidamente considerando o conto clássico de Heracleion que foi dito ser uma brilhante e próspera cidade antes de ser engolida pelo mar cerca de 1.500 anos atrás.

Vista aérea da tríade colossal de 5 metros de altura estátuas de granito vermelho de um faraó, sua rainha e do deus Hapy, que data do século 4 aC, que ficou na frente do grande templo de Heracleion. Eles são colocados em uma barca do pontão em conjunto com os 17 fragmentos de mais de 5 metros de altura do século 2 aC. Foto: Christoph Gerigk

As ruínas foram descobertas por Franck Goddio a 6,5 km da costa do Egito moderno. Em cooperação com o Conselho Supremo de Antiguidades Egípcias, Centro de Oxford para Arqueologia Marítima e do Departamento de Antiguidades do Egito, Franck foi capaz de localizar, mapear e escavar várias partes da cidade.

Placa de ouro (11 x 5 cm) gravada com um texto grego de cinco linhas e meia. Encontrada durante a exploração preliminar do setor sul do Heracleion. É um exemplo das placas adicionadas aos depósitos de fundação como dedicatórias de doadores; aqui rei, Ptolomeu III (246-222 aC), que encomendou o edifício. Foto: Christoph Gerigk

A descoberta de Franck realizou muitas coisas, incluindo a descoberta de informações importantes sobre os marcos antigos de Thonis-Heracleion, como o grande templo de Amon e seu filho Khonsou (Herakles para os gregos), os portos que, uma vez controlada a totalidade do comércio para o Egito, e a vida diária de seus habitantes. Através de sua descoberta, ele foi capaz de resolver um enigma histórico que tem confundido os egiptólogos há anos, que Heracleion e Thonis eram, realmente, a mesma cidade com dois nomes diferentes.

Um arqueólogo medindo os pés e outros fragmentos de uma estátua colossal após a limpeza preliminar no local, no Thonis-Heracleion na Baía de Aboukir. Foto: Christoph Gerigk

As relíquias recuperadas revelam beleza e glória da cidade antes de ter sido enterrada pela água. Estátuas colossais, inscrições e elementos arquitetônicos, joias e moedas, objetos rituais e cerâmicas, foram encontrados e cada um revela a opulência Heracleion teve durante seu tempo (6º ao 4º século aC.).

Franck Goddio com a estela (placa erguida) intacta gravada Thonis-Heracleion de 1,90 m de altura, encomendado pela Nectanebo I (378-362 aC) e quase idêntico a estela Naukratis no Museu Egípcio, no Cairo. Seus nomes de texto, o local onde foi erguido: Thonis. Foto: Christoph Gerigk

Muitas das descobertas ilustram quão crucial esta cidade era para a economia mundial antiga. Isto também é visto pela enorme quantidade de moedas de ouro e bronze, chumbo e pesos de pedra usados ​​para medir o valor dos bens em tempos antigos.

Um frasco de ouro encontrado em Thonis-Heracleion. Estes objetos foram pratos rasos usados ​​em todo o mundo helenístico para beber e derramar libações. Foto: Christoph Gerigk

A importância da Heracleion também foi provada por portos, visto que teve grandes bacias, funcionando como comércio internacional. Foi descoberto de 60 navios, que é o maior número de navios antigos já encontrados em um só lugar. Junto com esses navios, 700 âncoras foram incompreensivelmente encontrados no fundo do oceano.

A cabeça de uma estátua de granito vermelho colossal de um faraó é elevada à superfície. A medida da estátua inteira é de mais de 5 metros e foi encontrado próximo ao grande templo de Heracleion Foto: Christoph Gerigk

As descobertas incluem uma enorme estátua do deus Hapi, uma estátua da clássica deusa egípcia Isis, uma cabeça de um faraó não identificado e um número de estátuas menores de deuses egípcios, figuras e rainhas. Curiosamente, dezenas de sarcófagos contendo os corpos de animais mumificados sacrificado para Amun-Geréb foram encontrados. Segundo a história egípcia, Amun-Geréb é o deus supremo dos egípcios.

Aqui você pode ver uma montagem de como a cidade era, além de mais artefatos da cidade e o porto (em inglês).

Embora possa não ser a descoberta da cobiçada Atlântida, esta descoberta tem certamente sua própria importância e beleza. Incrível como todos esses objetos ficaram mais de dois mil anos abaixo d’água e ficaram intactos.

 Fonte: thetimetravellers.org.uk e franckgoddio.org

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