Nota

Novos estudos datam microfósseis de 3,46 bilhões de anos

Quatro exemplos de micro fósseis como artefatos (pseudofósseis) de 3,46 bilhões de anos

Nova análise em rochas de 3,46 bilhões de anos está definido para finalmente resolver a controvérsia da longa corrida evolucionária.

A nova pesquisa, publicada no pnas.org, mostra que as estruturas que se pensava ser microfósseis mais antigas da Terra não se comparam com os jovens candidatos fósseis, mas tem, em vez disso, o caráter de minerais em forma peculiar.

Em 1993, o cientista americano Bill Schopf descreveu pequenos filamentos ricos em carbono dentro de uma rocha (Apex, rocha sedimentar refinada) de 3,46 bilhões de anos da região de Pilbara da Austrália Ocidental, que ele comparou a certas formas de bactérias, incluindo cianobactérias.

Esses microfósseis (entre 0,5 e 20 micrômetros de largura) logo tornou-se consagrado nos livros didáticos, exposições em museus, livros de divulgação científica e guias de referência on-line como a mais antiga evidência de vida na Terra. Em 1996, essas estruturas foram mesmo usadas ​​para testar e ajudar a refutar o caso contra microfósseis no meteorito marciano ALH 84001.

Mesmo assim, sua cor curiosa e complexidade deu origem a algumas perguntas iniciais. Mais graves dúvidas surgiram em 2002, quando uma equipe liderada pelo professor Martin Brasier de Oxford (coautor deste estudo atual) revelou que a rocha hospedeira não era parte de uma unidade sedimentar simples mas veio de uma via hidrotermal complexa, de alta temperatura, com evidência para múltiplos episódios de fluxo de fluido no subsolo durante um longo tempo. Sua equipe avançou uma hipótese alternativa, afirmando que essas estruturas curiosas não eram verdadeiros microfósseis mas pseudofósseis formados pela redistribuição de carbono em torno de grãos minerais durante esses eventos hidrotermais.

Embora outras equipes de investigação tenham uma vez apoiado o contexto hidrotermal do professor Brasier, o debate ‘Apex microfóssil’ manteve-se difícil de resolver porque a instrumentação científica atingiu apenas recentemente o nível de resolução necessária para mapear tanto a composição química quanto a morfologia desses “microfósseis ‘na escala sub-micrômetro.

Agora Dr. David Wacey, da Escola de Ciências da Terra em Bristol, em colaboração com o professor Brasier, vieram com novos dados em resolução alta espacial, que demonstram claramente que os ‘microfósseis de Apex’ incluem pilhas de um tipo placa minerais de argila dispostos em cadeias semelhantes a vermes ramificados e afilado. O carbono foi então absorvido para as bordas destes minerais durante a circulação de fluidos hidrotermais, dando uma falsa impressão de paredes celulares do tipo ricos em carbono.

Dr. Wacey e a equipe usaram microscopia de transmissão de elétrons para examinar fatias ultrafinas de candidatos de microfósseis para construir mapas nano escala de seu tamanho, forma, química mineral e distribuição de carbono.

Mapa elementar de uma secção transversal através de um pseudofóssil. Pode ser visto que o artefato consiste de uma pilha complexa de minerais em forma de pratos, ricos em alumínio (verde, empilhadas da esquerda para a direita). Algumas delas são revestidos com geração posterior de carbono (amarelo) e ferro (vermelho), dando a falsa impressão de compartimentos celulares.

 

Dr. Wacey disse: “Logo ficou claro que a distribuição de carbono era diferente de tudo visto em microfósseis autênticos. A falsa aparência de compartimentos celulares é dada por vários pratos de minerais de argila que têm uma química inteiramente compatível com um ambiente hidrotermal de alta temperatura”.

“Estudamos uma série de microfósseis autênticos usando a mesma técnica de microscopia de transmissão de elétrons e em todos os casos, eles se revelam coerente, envelopes arredondados de carbono, tendo dimensões consistentes com a sua origem a partir de paredes celulares e bainhas”.

Antes de sua morte Professor Brasier comentou: “Esta investigação deve, finalmente, proporcionar um capítulo final para o debate ‘Apex microfóssil’. Tais discussões têm nos encorajado a refinar tanto as perguntas e as técnicas necessárias para procurar a vida remota no tempo e no espaço, incluindo os sinais de Marte ou além. Espera-se que os livros didáticos e sites agora vão se concentrar sobre descobertas recentes e mais robustas de microfósseis de idade semelhante de Western Austrália, também por nós examinadas no mesmo artigo. ”

 

Fonte: bris.ac.uk / pnas.org

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