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Hubble: 25 Anos

O Telescópio Espacial Hubble, visto do Ônibus Espacial Atlantis

Hubble: 25 Anos

Em 24 de abril de 1990 o Telescópio Espacial Hubble foi colocado em órbita. Nesse meio tempo o telescópio já recebeu muitas visitas da NASA para manutenção e substituição de equipamentos obsoletos ou inoperantes. O Hubble teve sua concepção original em 1946, que sofreu muitos atrasos e problemas orçamentais até seu lançamento, foi projetado e construído nos anos 70 e 80 e vem funcionando desde 1990.

Alguns dados sobre o Hubble:

Veículo de lançamento: Discovery – STS-31
Tipo de telescópio: Refletor Ritchey-Chretien
Comprimento de onda: Luz visível, raios gama, raios-X, infravermelho
Massa: 11.110 kg
Diâmetro: 2,4 m
Localização atual: Órbita terrestre
Altitude: 589 km
Velocidade: 7,5 km/s
Custo: 2,5 bilhões USD
Desativação do telescópio: Depois de 2020

Top 10 descobertas do Hubble:

1- Fotografado a galáxia mais distante já vista por seres humanos (perto de 13,3 bilhões de anos luz da Terra);
2- Medindo a taxa de expansão do universo com mais precisão que antes;
3- Explorando a natureza do início do universo, revelado através da profundeza e das visões mais antigas da luz visível no cosmos já capturados;
4- Revelado a prevalência de buracos negros supermassivos no centro das galáxias;
5- Testemunhado a formação do planeta dentro de discos de poeira e gás ao redor de estrelas jovens;
6- Evidenciado a presença de planetas ao redor de outras estrelas como o Sol;
7- Observações a longo prazo de nossos planetas próximos (revelando imagens mais nítidas do que quaisquer outras tiradas desde o Voyager);
8- Capturado a melhor imagem até a hoje dos nossos distantes planetas anões Plutão e Eris;
9- Traçando um oceano superficial de 100 km de profundidade na lua de Júpiter, Ganimedes;
10- Traçado o impacto espetacular do cometa Shoemaker-Levy 9 em Júpiter.

Saturno (6º planeta a partir do sol, 1,4 bilhões de km): Saturno é famoso devido os anéis intrigantes que o rodeiam. Saturno orbita o Sol, porém, o nosso ponto de vista de seus anéis tem mudanças. Aproximadamente a cada 15 anos, os anéis de Saturno aparecem de perfil, às vezes parecendo desaparecer por completo. Porque muitas das luas de Saturno orbitam o planeta no mesmo plano dos anéis, parecem atravessar na frente do planeta durante este tempo.

Nebula de Orion (1.300 anos-luz, constelação de Órion): A nebulosa de Orion é uma região cheia de poeira e gás, onde milhares de estrelas estão nascendo. Localizada 1.300 anos-luz de distância, é a área mais próxima de formação de estrelas da Terra.

Pilares na nebulosa Cabeça de Macaco (6.400 anos-luz, constelação de Órion): A nebulosa é composta principalmente de gás hidrogênio. Como as partículas de poeira interestelar são aquecidos a partir da radiação das estrelas no centro da nebulosa, elas começam a brilhar em comprimentos de onda infravermelhos.

Nebulosa de Carina (7.500 anos-luz, constelação de Carina): A nebulosa de Carina é uma imensa nuvem de gás e poeira onde um redemoinho do nascimento da estrela e da morte está ocorrendo. A imensa nebulosa contém pelo menos uma dúzia de estrelas brilhantes que possuem massa estimada em pelo menos 50 a 100 vezes a massa do nosso Sol.

Núcleo de Ômega Centauro (17.000 anos-luz, constelação de Centauro): Uma coleção de quase 10 milhões de estrelas ao todo, Ômega Centauro é a maior com cerca de 150 “aglomerados globulares” na Via Láctea.

Coração da Nebulosa da Tarântula (170 mil anos-luz, constelação de Dorado): É a região mais brilhante de formação de estrelas visíveis em uma galáxia vizinha, e é o lar de estrelas de maior massa já vista. Seu núcleo denso, conhecido como R136, é embalado com várias dezenas das estrelas mais massivas conhecidas, cada um com cerca de 100 vezes a massa do Sol e cerca de 10 vezes mais quente.

Espaço ultra profundo (13,2 bilhões de anos-luz): Esta pequena fatia do universo, salpicado com galáxias próximas e distantes, conta a história da evolução das galáxias ao longo do tempo cósmico. Entre os 10 mil ou mais galáxias retratadas aqui são recém-nascidos, adolescentes, adultos e aposentados.

Vídeo interessante (em inglês):

Mais imagens você consegue no site do Hubble.

Fontes: hubble25th.org // hubblesite.org

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2 comentários sobre “Hubble: 25 Anos

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